Соснові, гоферовие, бичачі, бульдоговие і ананасний змії



Про
соснових зміях я знав давно, в основному за фільмами про фауну лісів і прерій
Північної Америки і з ілюстрацій в книгах. Але, чесно кажучи, тоді вони не
справили на мене особливого враження: дуже вже зовні схожі на деяких
вітчизняних змій – щось на зразок нашого четирехполосий полоза з степових
районів Росії. Інтерес до цих рептилій, а пізніше і гаряче захоплення виникли
після зустрічі з ними в природі.

Природа
Америки прекрасна і сильно відрізняється від нашої. Одного разу, коли я перебував у
США, мені випала нагода переконатися в цьому. Після закінчення всіх
запланованих заходів, пов’язаних з моєю роботою, я разом з моїм американським
другом, співробітником департаменту охорони дикої природи, зробили невелику
екскурсію по околицях Вашингтона. На питання, куди мене відвезти і що
хотілося б мені побачити, я, як завжди, відповів: “Куди завгодно, тільки
щоб там були змії, багато змій, а ще краще – дуже багато змій “.

… Шумна,
курна дорога з нескінченною низкою автомобілів залишилася позаду, і ось ми,
покинувши старенький “Форд”, заглибилися в тиху, шелестять хвоєю
прохолоду густого соснового бору. Навколо похитують довгими, з чверть метра,
голками знамениті віргінські сосни. Через півгодини ми під палючим сонцем вже
деремося вгору по крутому кам’яному схилу в декількох сотнях метрів від
берега бурхливої річки Потомак: полювання пущі неволі. Дуже жарко. Внизу весело і
спокусливо дзюрчить студений струмок, нагадуючи, що десь ще є прохолода і
тінь. Чіпляючись подряпаними руками за виступи, обережно просуваємося вгору.
Повітря ледь помітно тремтить над розпеченими скелями. Кам’янистий схил покритий
крім уламків вапняку якимись сухими стеблами і колючими ліанами. Високо
над головою слабо шумлять рідкісні присадкуваті сосни, з кривими стовбурами. Птахи, і
ті затихли, розслаблені спекою. Лише високо над головою ширяє якийсь хижак.
Ох, не до добра … Перед очима попливли рожеві кола. А може бути, ну їх,
цих змій, до диявола? А чи не повернутися назад? Ні, ні за що, велика частина
схилу вже позаду! До верху залишилося зовсім небагато. А там зарості й обіцяні
змії. З-під ніг обсипаються і котяться вниз по схилу маленькі камінчики. Раптом ландшафт
починає здаватися мені дивно знайомим. Де ж я його вже бачив? Західний
Кавказ! Так, це дуже схоже на чорноморське узбережжя: вологе повітря, скелі,
колючі ліани, дерева, внизу – струмок і … спека. І я, звичайно, як завжди,
кудись деруся … Але тут, мабуть, занадто жарко! Це вже не Кавказ, це
Туркменія якась. “Цікаво, а скільки, по-твоєму, зараз
градусів? “- задихаючись, кричу я своєму супутнику.” Так, напевно, 95, а
може, і більше … “, – чую у відповідь.” Вірю, охоче вірю, саме 95 та
не менше, думаю про себе, хоча постій! Які до біса 95? Що, він захворів, що
чи що? Ах, ну да, вони ж тут вимірюють температуру у своїх градусах Фаренгейта. А
за Цельсієм це скільки? Всього 35 … А здається більше “.

І
раптом бічним зором я помічаю змію. У двох метрах зліва від мене під
плоским каменем, козирком стирчить з схилу, в тіні, згорнувшись кільцем,
сидить змія. Вона в бойовій позі. Тіло напружене, шия S-образно вигнута, невеликі сердиті очі зло
поблискують під “брів”, хвіст збуджено відбиває чечітку по
сухим листям. Моментально забуті втому і шалена спека. Змія утробно
сичить, ніби в трубі загудів вітер. Ну, просто копія знаменитої американської
гримучої змії! А от і ні – бачу: це не гримуча, а широко поширена в
Північної Америки соснова змія (Pituophis melanoleucus) – велика
самочка довжиною близько півтора метрів. Відкривши пащу, вона робить кілька
довгих кидків в мою сторону, мабуть, намагаючись дістати мене зубами. Знаючи, що
змія неотруйна, я під час чергового кидка хапаю її рукою за середину
тулуба, насилу зберігаючи рівновагу. На мій подив, змія навіть не
намагається вкусити, а лише скажено звивається і викручується. Мене вразила сила,
з якою вона прагне звільнитися. Але я не новачок у вилові змій і руки не
розтискав. Зрозумівши марність своїх зусиль, змія несподівано вдається до іншої
тактиці – різко розвернувшись в мою сторону і роззявивши велику пащу, вона
починає грізно шипіти мені прямо в обличчя. Зізнатися, в цей момент від
несподіванки я мало не розтиснув руку. Вражений, не чекаючи нової
атаки, перехоплюю змію правою рукою за шию позаду голови і швидко запихаю в
полотняний мішок. Скажено б’ється серце, руки тремтять.
Щоб заспокоїтися,
сідаю на камінь. По схилу покотилися камінці – до мене повертається мій
супутник. Він був свідком кінця сутички.

Години
через два багряне сонце перестало так відчайдушно смажити і село за біло-рожевими
хмарами. Стало прохолодніше, а значить, скоро вечір і з укриттів виповзуть
сховалися від спеки змії. Але часу вже майже не залишилося, треба повертатися
в готель і готуватися до відльоту на Батьківщину. Але саме зустріч з соснової змією
запам’ятається як найяскравіше враження про цей похід в передмістя Вашингтона.

Ця
змія відноситься до найбільш великим представникам сімейства ужеобразних (Colubridae). Її
середня довжина понад два метри. Достовірно відомий екземпляр довжиною 260
сантиметрів. Є неперевірені дані про соснових змій ще більших розмірів.
Поступаючись великоокі полоза, дліннозубим бойгам, за-Отіса і індигово вужам в
довжині тіла, соснові змії перевершують їх за вагою та товщиною, рівної у
півтораметрової особини зап’ястя руки дорослого чоловіка.

Соснові
змії населяють прерії, гори, соснові і мішані ліси, кам’янисті пустелі і
напівпустелі. Ареал їх охоплює південно-західну частину Канади, центральні та
західні штати США, півострів Флорида, штат Джорджія на сході США, а так само
більшу частину території Мексики. Ці тварини живуть і на невеликій
ізольованій території на північ від столиці (в штаті Меріленд), де, до речі, і
відбулося моє очне знайомство з ними. На всій території соснова змія
утворює кілька підвидів (зазвичай описується від трьох до п’яти) з
самостійними характерними назвами. У центральній і північній частині ареалу
змії прив’язані до сосновим лісам з легким піщаним грунтом. Тому тут
номінальний підвид змії – P.melanoleucus melanoleucus називають
соснової змією (англ. – Pine snake). У штаті Техас підвид Р. т. say, що населяє
кам’янисту пустелю і прерії, іменують бичачої змією (Bulisnake). Мабуть,
майже все велике і солідне асоціюється тут з коровами і биками. Живе
в Каліфорнії і на великій території Північної Мексики підвид Р. т. affinis відомий
як гоферовая змія (Gopher snake). Назва напряму пов’язано з іншим представником світу
рептилій – сухопутної черепахою-Гофером (Gopherus agassizi), яка
викопує довгі, до 15 метрів, нори. У цих норах крім законних господарів
часто поселяються, рятуючись від спеки, і інші тварини, в тому числі і гоферовие
змії. Правда, в різних літературних джерелах під тією ж назвою часом
фігурують різні, часто навіть неспоріднені види змій (наприклад, Drymarchon corais, більше у
нас відома як індигово вже). Але в США саме пітуофісов звуть гоферовимі
зміями, визнаємо і ми це ім’я законним.

Забарвленням
соснові змії дивно нагадують гримучих, наприклад чернохвостая
гремучніков (Crotalus molossus).
За

жовтуватому
або сірому фону від голови йде ланцюжок незрозумілих коричневих ромбів і плям,
поступово до хвоста переходять у яскраві контрастні поперечні кільця. Черево
світло-жовте із слабким перламутровим блиском. Луска велика і груба. Голова
пофарбована у світлі тони. Масивний надочноямковий щиток надає змії сердите
насуплені вираз. Очі як би з’єднані між собою темної зігнутої смугою
здається, що змія в масці. Кирпатий і загострений ніс вказує на
схильність рептилії до риття в м’якому грунті.

Цілком
зрозуміло, що після повернення із США в мене в домашньому зоопарку відразу
влаштувалися соснові змії. Деякі поради з утримання соснових змій в
домашньому тераріумі можу дати вже зараз. Для утримання в неволі сосновим
зміям необхідний просторий, витягнутий в довжину тераріум. Оптимальним розміром
приміщення для пари соснових змій вважаю 100x55x50 сантиметрів. Але при
сумлінному догляді допустимі і менші габарити. Бортики тераріуму
(Відстань до вентиляційних отворів) повинні бути досить високими, так
як на дні перебуватиме товстий (не менше 8 сантиметрів) шар грунту, в
який змії люблять закопуватися. В якості грунту використовую або верхової рудий
торф (влітку), або купую в господарських магазинах (взимку) торф’яні
землі-суміші для вирощування розсади овочевих і ягідних культур. Можна тримати
тварин, звичайно, і на тирсі. Головне, щоб субстрат не був перезволожені,
але і не “пиліл”, не був пересушеним. Поїлка може бути невеликий:
змії довго обходяться без води. Загальна вологість в тераріумі невелика – не вище
60-70%.

Соснові
змії чудово лазять по деревах, не поступаючись в цьому лазячим полоза. Тому
в тераріумі бажано встановити гілку або корч – на них тварини проводять
багато часу. Для зняття стресу і зниження агресивності зміям необхідно
якесь укриття. Штучну нору можна виготовити з дерев’яного ящика
або пластмасовою коробки, прорізавши збоку отвір, відповідний товщині
змії, і заповнивши ємність прілим листям або свіжим мохом. Годування соснових
змій не викликає складнощів. Навіть новонароджені змійки з задоволенням поїдають
мишей, які є основою раціону цих тварин в будь-якому віці. Великі
особини (більше 1,2 метра) легко душать кільцями тіла і цілком заковтують
дорослих щурів, хом’ячків, курчат, перепелів, горобців та інших птахів, ковтають їх
яйця (розміром до курячого), іноді поїдають ящірок. При годуванні треба
враховувати, що соснові змії схильні до переїдання і можуть з’їсти їжі більше,
ніж здатні перетравити. Це провокує відригування корму, а іноді призводить і
до більш тяжких наслідків. Тому треба годувати змій індивідуально, строго
контролюючи кількість поедаемой кожної змією їжі. За моїми підрахунками, маса
їжі на тиждень повинна складати приблизно десять відсотків від маси змії, а для
вагітних самок і новонароджених малюків – п’ятнадцять.

У
змій, в тому числі соснових, іноді спостерігається тривалий відмова від корму (від
5-7 днів до місяця), що зазвичай пов’язано з линянням або сезонними змінами
погоди. Нехай вас це не лякає. Це відбувається і з самцями соснових змій у
час шлюбних ігор (зазвичай у березні), а також з вагітними самками перед
откладкой яєць.
Для стимуляції розмноження можна влаштовувати штучну
зимівлю, про яку багато говорилося вище, але можна стимулювати шлюбне
поведінку і без охолодження, просто розсадивши самців і самок з різних
тераріуму на 1-2 місяці. Але я неодноразово спостерігав спаровування цих змій і
без всякої стимуляції. Вагітність триває близько півтора місяця. Самка
відкладає до 15 яєць (великі особини і більше). Інкубація триває 55-65 днів.
Розмножуються соснові змії щорічно, але є передумови для отримання двох
приплодів на рік. Ось, мабуть, і все.

“Стривайте,
скаже уважний читач, згадавши заголовок глави, – з сосновими,
гоферовимі і бичачими зміями все ясно – це, як я тепер розумію, різні
підвиди північноамериканської змії – пітуофіса – Pituophis melanoleucus, а де ж
бульдоговие і ананасний змії? Чому про них ні слова? “

А їх
просто немає, це непорозуміння, помилка, що зустрічається в деяких вітчизняних
книгах про американську природі. Мабуть, вона була допущена при перекладі
англійського тексту і надалі повторена деякими нашими авторами. Справа в
те, що англійське слово “pineapple” (ананас)
дослівно означає “соснове яблуко”. Звідси помилковий переклад “Pine snake” як
“Ананасна змія”. Слово “Bullsnake” (“бичача
змія “) чомусь переклали як” бульдоговая “. Так що, як писав
відомий актор, письменник і поет Леонід Філатов у знаменитій казці про Федота
Стрільці:

“Обшукай
весь білий світ –

Таких
в природі немає!

енто
я тобі, голубе,

Кажу,
як краєзнавець! “


Оставить комментарий

Ім’я: (Обязательно)

eMail: (Обязательно)

Website:

Comment: