Століття плазунів



Близько 350 мільйонів років назад вологий і теплий клімат, величезні ліси, велика кількість боліт, річок і озер сприяли поширенню земноводних. Однак пізніше клімат почав змінюватися, ставати більш сухим. У зв’язку з цим скорочувалися розміри лісів, водойм, стали зменшуватися топи і болота, а пустелі і степи стали розширюватися, займаючи все більші й більші площі земної кулі. Ці зміни не могли не відбитися на розвитку рослин і тварин. Панцірноголовие земноводні вимирали, але виживали окремі їх представники лише в болотистих місцях.

Далеко від води, в місцях, недоступних земноводним, стали з’являтися древні плазуни, безсумнівно провідні свою спорідненість від стародавніх земноводних. Різноманітність життєвих умов у різних місцях було головною причиною виникнення різноманітних видів плазунів, про що свідчать їхні останки з різних областей земної кулі, що зберігаються в багатьох музеях світу.

Особливої процвітання досягли древні плазуни в мезозойську еру – 300 мільйонів років тому.

Плазуни того часу підкорили воду, сушу і навіть повітряний простір. У морях мешкали іхтіозаври – рибоящери. Вони харчувалися переважно різними головоногими молюсками, рибою та іншими тваринами. Про хижацьке способі життя іхтіозаврів свідчить не тільки будова їх зубів. Часто поруч з останками скелета іхтіозавра (там, де містився колись його шлунок) знаходять кістки великих риб і уламки раковин молюсків. Тіло іхтіозаврів було довжиною до 2 м, але окремі великі тварини досягали в довжину 12 м.

Серед давніх вимерлих плазунів мезозойської ери виділялися динозаври – гігантські ящери. До них відносяться плазуни різноманітного вигляду, розмірів і способу життя. Ці динозаври були м’ясоїдними і рослиноїдних, жили в трясовині і сухих місцях. Найбільшими з відомих динозаврів були напівводні ящери – бронтозавр, диплодок, брахіозавр.

Величезний бронтозавр був масою близько 30 т (це в 5 разів більше маси африканського слона) і висотою до 5 м. Ходив бронтозавр не на двох ногах, як багато інших сухопутні ящери того часу, а на всіх чотирьох. Передні і задні ноги в нього були однакової довжини, товсті, як стовпи, але слабкі в суглобах. І якщо бронтозавр пересувався б по суші, то його ноги не витримали б навіть власної маси, а маса всього тіла тварини просто розчавила б їх.

Подібний спосіб життя властивий був і диплодок, який весь час проводив у воді, а над водою тримав тільки голову. Оскільки ніздрі ящера були у верхній частині голови, він міг тримати голову високо над водою.

Брахіозавр масою близько 45 т, висотою до 12 м був, ймовірно, одним з найбільших серед коли-небудь жили мешканців Землі. Завдяки своєму статурі цей ящір міг заселяти більш тонкі болота, ніж диплодок і бронтозавр. З тієї пори, як загинув останній брахіозавр, пройшло близько 100 мільйонів років.

Крім травоїдних ящерів, відомі і зверозубие хижі ящери, наприклад тиранозавр. Його тіло висотою до 5 м, а довжиною до 14 м було потужним, важким, що спирається на сильні задні ноги (передні ноги тиранозавра були слабкими). Поява тиранозавра викликало жах у решти ящерів, на яких нападав страшний хижак.

В ті давні часи існував і травоїдний ящір рогата з трьома рогами. Два з них були майже метрової довжини, товсті біля основи і гострі на кінцях, спрямовані вперед, а третій ріг був маленький і підводився на носі. Морда трехрогой ящера нагадувала дзьоб.

Уявіть собі, яка трагедія могла розігратися при зустрічі тиранозавра з рогатим ящером. Вихід кровопролитної битви бував різним: не завжди тиранозавр залишався переможцем. Можна припустити, що іноді такі сутички закінчувалися загибеллю обох тварин. Про одну таку сутичці незаперечно свідчать два щільно зчепилися скелета рогатої ящера і тиранозавра, знайдені в Північній Америці (штат Вайомінг) у Скелястих гір.

У тропічному небі мезозою парили літаючі ящери птерозаври, що нагадують казкових драконів. В одного з таких літаючих ящерів – птеранодон – крила в розмаху були довжиною до 6 м. птеранодон, ймовірно, чудово ширяв на широких крилах. Він міг би без праці схопити дорослої людини і понести його з собою в повітря, настільки був сильний.

Слід зазначити, що літаючі ящери не є предками птахів. Вони являють собою особливу самостійну групу плазунів, яка вимерла набагато раніше, ніж з’явилися найдавніші птиці.


Оставить комментарий

Ім’я: (Обязательно)

eMail: (Обязательно)

Website:

Comment: